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音乐版权费无法准确分配 “元数据”

音乐版权费无法准确分配 元数据 最近,国外某签约主流唱片公司的音乐人爆料说,他被拖欠了高达四万美元的版税,并且永远无法回收这笔钱。更为重要的是,这并不仅仅只是一首歌拖欠的版税,而是70首歌累计的版税,其中最早的款项可追溯到六年以前。 而这一切问

音乐版权费无法准确分配 “元数据”

  最近,国外某签约主流唱片公司的音乐人爆料说,他被拖欠了高达四万美元的版税,并且永远无法回收这笔钱。更为重要的是,这并不仅仅只是一首歌拖欠的版税,而是70首歌累计的版税,其中最早的款项可追溯到六年以前。

  而这一切问题的源头,则在于歌曲的元数据。

  什么是元数据?

  元数据是大数据相关的一个专业名词,是关于数据的组织、数据域及其关系的信息。换言之,元数据就是关于数据的数据。

  目前,这一名词在我国音乐版权与发行行业尚未被广泛使用。具体到音乐行业,简单来说,元数据通常是指我们在音乐流媒体平台看到的与歌曲息息相关的信息,包括歌曲名称、演唱者、作词、作曲、唱片公司、发行公司等等。这些数据需要在歌曲传播、流通时被同步,并且被各个平台、公司的数据库识别,以便在歌曲产生播放收益时准确支付版税。

  从产业链角度看,最常接触到元数据的则是跟音乐版权管理、发行相关的工作,例如唱片公司、发行公司和音乐流媒体平台。元数据听起来是音乐行业中一个非常不起眼且枯燥的东西,然而它却跟音乐人和唱片公司的收益息息相关。

  提供歌曲相关的正确信息听起来十分简单,但是,现实总是要比理论更加复杂。

  “因为相关信息的错误,每一秒我都在流失几分钱。”一位音乐人匿名吐槽道。事实证明,歌曲的原始信息出现各种错误数十年来一直困扰着音乐行业。缺乏准确提供元数据的行业标准,也没有在歌曲发行前确认歌曲元数据的标准流程,世界上更没有一个地方来储存这些歌曲元数据,相反,歌曲的元数据被零散的分布在世界的各个角落。

  当你在流媒体上点开一首歌曲的相关信息时,出现的问题绝不仅仅是相关人员的名字拼写错误那么简单。元数据的缺失、错误或对应不上给音乐行业带来的问题,随着创造的音乐和产生的收益越来越多,之后将会演变成一场巨大的危机。

  元数据为何会出错?

  理想的情况下,元数据应该由制作人或艺人填写,并将数据移交给唱片公司和发行公司。不过现实的流程十分仓促,为了尽快将歌曲上架,唱片公司和发行公司往往会加速这一流程。

  首先,由于没有统一标准化的元数据格式,人为输入的错误风险极高,而数据库的数据在转移时也有可能发生错漏。唱片公司的元数据可能与流媒体平台的不统一,流媒体平台的也可能和著作权集体管理组织的不统一。在数据无法被匹配时,只能被修改或被忽略。每个数据库都会有自己的格式要求,这也增加了发行困难和错误率。

  其次,最初发布歌曲时,很可能就录入了错误的信息。一首歌可能由多位歌手、词曲作者、编曲者等共同完成,每增加一个名字,数据链就越长,出错率就越高。打错名字、少录入了一个人名,或者在合并数据库的时候发生错误的删减,都是有可能的。

  一首歌的元数据可以复杂到什么程度呢?举例来说,Kate Perry的《Firework》涉及到5位作者,然而这5位作者签约了5家不同的版权代理公司。因此,这些信息全部都要被包含在歌曲元数据当中以便作者能够收到版税。

  一家音乐元数据公司的创始人表示,2016年大热的单曲,每首歌平均涉及到4位歌曲创作者和6家版权公司。这样,复杂的数据链会导致元数据出错的可能性极高。少写一个人名、人为错误的拼写,或者无法和流媒体平台的格式匹配,都会导致音乐人拿不到应有的版税。

  根据估算,大概有25%的授权费用无法正确的分配给音乐人。在海外,无法被支付给作者的版税称作“黑匣子版税(Black Box Royalties)”据统计,这笔钱已经高达25亿美元。而元数据不匹配仅仅是产生黑匣子版税的情况之一。

  Kobalt的首席产品官Simon Dennett提到:“曾经在人们还购买CD的时候,一首歌曲一般只有一个版本;然而在今天,一个beat就可能有数百个不同的版本,如不同的混音、封面、YouTube歌词视频或其他语言的录音等等,而所有的这些都可以产生万亿、数万亿的播放,每次播放都会产生收益。“同一首歌产生了多个版本,使得元数据的处理更加复杂。

  以国内案例来说,华晨宇和杨宗纬合唱了《国王与乞丐》这首歌,而华晨宇和杨宗纬在之后又在不同的综艺节目上演唱了重新编曲的独唱版本,并被发行到了流媒体平台上。这首歌的元数据就会变得十分复杂。知名乐评人邓柯曾经在微博上提到,编曲的署名也存在极大的不规范性。将一首歌重新编曲,有的改动的大,有的改动的小,然而编曲署名并不严谨,这也导致了元数据的不准确。

  虽然国内还未施行对编曲等工作人员的版税支付,但类似的问题也出现在艺人、词曲作者和代理商之间。

  一位从事著作权集体管理的工作人员告诉音乐先声,由于一些歌曲年代较早,已经无法追溯版权归属或者词曲作者,而代理商提供的歌曲数量巨大,通常无法一一核实信息。采集到的信息,也往往有很大一部分无法和原始数据进行匹配。这其中包括了同一首歌曲的不同版本的各类信息和归属于不同的代理商、歌手的本名、艺名、繁体、简体的不统一等等。而这些问题的检查、筛选和更正,目前还仅仅是通过人工来完成。

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