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从小服饰店到官司缠身的大企业

从小服饰店到官司缠身的大企业 美国南加州的帕沙迪纳市可以算是洛杉矶一带最有气质的小城市之一。这个城市只有一百多年历史,即使在美国这个年轻的国家也不算老。不过水不在深,有龙则灵,世界知名的喷射推进实验室和加州理工学院就设在人口不过十万左右的帕

从小服饰店到官司缠身的大企业


美国南加州的帕沙迪纳市可以算是洛杉矶一带最有气质的小城市之一。这个城市只有一百多年历史,即使在美国这个年轻的国家也不算老。不过“水不在深,有龙则灵”,世界知名的喷射推进实验室和加州理工学院就设在人口不过十万左右的帕沙迪纳。紧邻帕沙迪纳的高地公园(Highland Park)也是一个有一百多年历史的小城,虽然一个世纪以前它和相邻的帕沙迪纳一样也曾经是一个年轻艺术家群聚之地,充满人文气息,但是到了二十世纪的最后二十年,高地公园已经没落,大量土地被廉价住宅和低价商场占据。

不过,就是在这样的一个地方,从韩国移民到美国的张东文和张金淑夫妇在这里开了一家小小的服饰店,开始了他们的美国梦。

张东文夫妇于1981年从韩国移民到美国。两个人只有高中学历,刚到美国的时候只能靠打工过日子。张东文在餐馆洗过盘子,也帮人洗车。到了1984年,夫妻才靠以前存下来的一万多美元积蓄开了一家店,主打亚洲流行风。在刚开张的时候,亚洲风的流行服饰在美国只是很小众的市场。比较大的需求市场大概就在东岸的纽约或者是西岸的加州。洛杉矶这个南加州大城市因为气候宜人,当年工作机会多,因此吸引了很多韩国新移民。有很多更早期移民到美国的韩国人后裔因为工作、求学,或退休的原因也定居在南加州。在张东文夫妻的规划里,他们的服饰店就是以这些韩裔消费者为主要客群。

Forever 21在高地公园的第一家店

他们的定价不高,加上产品的样式跟得上亚洲的流行,因此不但受到年轻韩裔消费者的欢迎,甚至在亚洲年轻人之外,都广受好评。在店铺开张的第一年就有70万美元的销售业绩。不久之后,张东文夫妻就把服饰店的名字改为Forever 21 ,并且以半年一家分店的速度开始快速在加州以及全美各地展店。分店不但开得快,也开得越来越大。到了2013年,Forever 21在全世界有500家以上的分店,并且营收将近40亿美元。这个数字虽然还比不上Zara、 H&M,或 Gap上百亿美元的规模,但是和美国百年老店爱芙趣(Abercrombie & Fitch)或同时期创立的西班牙Mango相比,Forever 21在销售上的表现明显超越这些竞争对手。

 

随着企业的成功,张东文夫妻的财富也快速累积,根据2014年福布斯杂志的富豪排行,这对夫妻的身价大约是56亿美元。从洗碗工到世界级富豪,张东文夫妇白手起家成功的经历是很多亚裔新移民家庭效仿的对象。亚裔移民并不都是高科技产业的新贵,大多数的亚裔移民并不像Youtube的陈世骏或Nvidia的黄仁勋一样创造出改变人类生活的新技术。跟陈世骏或黄仁勋相比,张东文更像一般人。对很多怀抱美国梦的一般移民家庭来说,这对夫妻就是亚裔族群美国梦成真的励志典范。

不过,美丽的故事在2019年有了不太美丽的变化。

9月底的时候,Forever 21宣布进行破产重整,计划关闭美国本地三分之二的店面,并且撤出大部分的国际市场。Forever 21的破产声明让许多人相当意外。但是,这个决定并不是无迹可寻。在2019年4月,Forever 21就决定退出中国的电商市场。6月,更决定关闭在中国的实体店面。它在香港铜锣湾的六层楼旗舰店更是早在2017年就已经关闭,距离它于2011年风光进驻也不过就是六年的时间。

从1984年创立到现在,Forever 21不到40年的历史无论从什么标准来看都算不上老字号。这个家族企业目前也才刚传承到第二代。张家的女儿几年前才升任集团的执行副总,也还没有进行接班。但是,这个企业在不太长的时间里面不但成功地在美国这个竞争激烈的市场建立品牌,更快速地利用全球化和快时尚把自己推向世界,这并不是一件容易的事。

随着电商平台的兴起,张东文夫妻也积极利用线上平台来补实体店面的不足。从地方型的小服饰店成长到跨国企业的规模,我们可以看到Forever 21不断再创业的努力。如果没有不断地尝试新机会、新做法,Forever 21可能就像许多地方的小服饰店一样,成为人们共同记忆的一部分,而不是成功的跨国企业。

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